Cơm Gia Đình / Family Dinners

The Vietnamese family dinner is usually the heart of the family; where everyone comes together after a long day to share a meal. Everyone is expected to contribute to the dinner, from food prep, cooking, to setting up and clearing the table. For many families, this time is also about cultural retention – how do we pass along our family history and traditions through our meals at the dinner table?

For our 2018 Black April Commemoration, VAR collected a few family recipes along with the family’s refugee and immigration stories. We’ll continue to collect these stories for a community recipe book. To share your story, reach out to hello[at]varoundtable.org.

Part II: A Hopeful and Brighter Future

Despite the changing times, what has always remained constant after war is our ability to rebuild. We rebuild ourselves, our families, and we help build up the communities in which we live, to make them better. The Vietnam War has impacted our families in different ways that have made us into who we are today. The war that we endured has become a part of our history and has shaped us as a community. It is through adversity and surviving many wars over centuries that the Vietnamese people have become so resilient. Our perseverance and tenacity in overcoming all obstacles, and our desire to improve our quality of life has led to much success in the communities in which we live today.

Tell us in the comments your words of hope for our community and share how you have given back or plan to help others.

***
Tuy thời gian đã thay đổi, nhưng chúng ta vẫn giữ nguyên cho mình tinh thần và khả năng để gầy dựng. Sau những biến cố và thăng trầm, chúng ta luôn ra sức gầy dựng lại ý chí cho bản thân, gia đình, và tiếp tục nổ lực để giúp cộng đồng mình trở nên tốt đẹp và vững mạnh hơn.

 

Cuộc chiến Việt Nam đã để lại cho chúng ta nhiều tác động khác nhau, và đã để lại những vết thương hiện hữu, cũng như những nỗi đau vô hình. Nhưng những mất mát và nổi đau này cũng đã khiến cộng đồng của chúng ta ngày càng kiên cường và nó đã giúp tiếp thêm sức mạnh để chúng ta có thể vươn lên. Chính tinh thần bất khuất này đã giúp cộng đồng chúng ta đạt được những thành công đáng kể.

Part 1: Children of America

 

Annually on April 30th, VAR commemorates the Fall of Saigon in the City of San Jose.  This day is for our community to learn from one another and reflect on the tragic events that have defined our Vietnamese diaspora.  For the 43rd Commemoration in 2018, we reflected on the impact that the Vietnam War and the subsequent refugee experience had for the children at the time.

****

Part I:

Although America was the promise land, starting a new life here meant no jobs, no housing, no medical care, sometimes not even a stable food source. Although refugee children did not take on the physical and financial burden of providing for the family, they endured emotional and mental trauma that resulted from bullying, due to their different skin color, clothing, and accents. Some of them were fortunate enough to have the support system and guidance to overcome these struggles and thrive. Others, lacking guidance and support, had to seek out their own support system in order to survive the harsh realities of being an immigrant. These are some of their stories.

Tuy nước Mỹ được xem là miền đất hứa, để bắt đầu một cuộc sống mới trên xứ lạ nghĩa là phải làm lại từ đầu, không việc làm, không nhà cửa, không thuốc men, thẩm chí nhiều lúc cơm ăn không đầy ba bữa. Tuy các em không phải gánh nặng tài chính cho gia đình, nhưng các em lại phải đương đầu với những nỗi đau về tinh thần khi bị trêu chọc vì khác màu da, phong tục, quần áo, và giọng nói. Cũng có một số em may mắn có được sự dẫn dắt từ gia đình và người thân và đã khắc phục được những thử thách đó và vươn lên. Nhưng cũng có một số khác, vì cha mẹ bận bịu cơm áo gạo tiền, các em đã không may thiếu sự dẫn dắt đó nên đã gặp nhiều chông gai, có thể đã khiến các em lỡ bước trên đường đời. Và đây là vài câu chuyện của họ.

That’s a Wrap: 2017 In Review

It takes a lot of work to build a strong and empowered community. But it’s been a lot of fun to accomplish our events and initiatives in 2017 with you — friends, volunteers, sponsors, and community partners who make our events truly fulfilling. We hope to see you in 2018 — have a joyous New Year!

#2018resolutions #communitygoals #strongcommunities